กาแฟเป็นพืชที่อาจจะไม่มีผู้ใดที่ถูกใจดื่มเครื่องดื่มร้อนๆจะไม่เคยรู้ สายพันธุ์ของกาแฟมากไม่น้อยเลยทีเดียวบนโลกนี้มีมากยิ่งกว่า 60 ประเภท ราดกระจัดกระจายกันอยู่ตามลักษณะพื้นที่ แต่ว่าสำหรับสายพันธุ์ยอดนิยมเยอะที่สุดเป็น “อาราบิก้า” แล้วก็ “โรบัสต้า” ซึ่งประเภทแรกถือได้ว่ากาแฟที่มีรสชาติเลิศ นุ่มละมุนด้วยกลิ่นที่หอมเป็นพิเศษ ทั้งยังยังมีความขมไม่มากสักเท่าไรนัก ไม่เหมือนกับโรบัสต้าที่มีความหนักเข้มมากยิ่งกว่า แต่ทว่าในตลาดที่พวกเรามองเห็นโรบัสต้าเป็นกาแฟที่พบบ่อยได้บ่อยกว่า

ตามที่จะมองเห็นได้จากเหล่ากาแฟสำเร็จรูปทั้งหลายแหล่ต่างก็ผลิตจากสายพันธุ์โรบัสต้ากันเกือบจะทั้งหมด ส่วนอาราบิก้าบางครั้งอาจจะเป็นการนำเอามาผสมเพิ่มเพื่อแก้ไขรส หรือถ้าเกิดจะผลิตออกมาเป็นอาราบิก้า 100 เปอร์เซ็น ส่วนมากนิยมวางขายเป็นกาแฟสำหรับคั่วบด เพื่อดึงเอารสอันนุ่มละมุนของมันออกมา

จากกาแฟยอดนิยมอย่างสม่ำเสมอจากอดีตกาลมาจนกระทั่งปัจจุบันนี้ ไม่น่าเชื่อว่านี่จะเป็นเครื่องดื่มที่ผู้คนให้ความนิยมชมชอบจนถึงเปลี่ยนเป็นส่วนหนึ่งส่วนใดของวิถีชีวิตแล้วก็วัฒนธรรมของคนเราทุกเชื้อชาติ ในแต่ละประเทศก็จะมีพิธีการหรือชีวิตประจำวันสำหรับการดื่มกาแฟที่แตกต่าง บางประเทศดื่มเป็นเมนูอาหารเช้าตรู่คู่กับขนมปัง บางประเทศนิยมดื่มเป็นเครื่องดื่มเพียงแต่มื้อเดียวเพียงแค่นั้นในหนึ่งวันจะไม่มีการดื่มเพิ่มเติมอีก

เม็ดกาแฟผู้ข้ามถิ่นจากดินแดนไกล

ส่วนในประเทศไทยพวกเรากาแฟก็แปลงเป็นส่วนหนึ่งส่วนใดของเครื่องดื่มยอดฮิตไม่แพ้กัน ไม่ว่าจะเป็นมื้อรุ่งเช้ากับกาแฟหอมที่ชงแบบสำเร็จรูปหรือจะเป็นกาแฟไทยโบราณ หรือกาแฟคั่วบดสักแก้ว รับประทานคู่กับขว้างท๋องโก๋หรือขาหมูในบางจังหวัด เมื่อก่อนที่พวกเราจะรู้จักกับเครื่องดื่มอย่าง “กาแฟ” จำต้องย้อนกลับไปในสมัยก่อนกว่าที่มันจะผ่านน้ำผ่านสมุทรมาให้พวกเราได้สัมผัสกับรส แหล่งเกิดของมันอยู่ไกลห่างออกไปถึงถิ่นเอธิโอเปีย ดินแดนที่มากมายด้วยประวัติความเป็นมาของการเกิดเม็ดกาแฟมายาวนานกว่าพันปี โดยยิ่งไปกว่านั้นเรื่องราวของติดอยู่ลดีชายผู้เลี้ยงแกะที่มั่นใจว่าเป็นผู้ที่ทำให้เครื่องดื่มประเภทนี้แปลงเป็นที่รู้จักขอผู้คนทั้งโลก

กาแฟเบาๆเดินทางผ่านเข้ามาจากประเทศในเขตร้อน ตั้งแต่ทวีปแอฟริกา ก่อนที่จะเดินทางไปตามประเทศเขตร้อนเปียกชื้นต่างๆท้ายที่สุดก็เข้ามายังแถบประเทศอินเดียตะวันตกท้ายที่สุด แล้วอุตสาหกรรมกาแฟไทยก็เริ่มเกิดขึ้น เวลานี้กาแฟยังเป็นเครื่องดื่มที่ผู้คนไม่ค่อยรู้จักและไม่เคยชินกับรสขมๆของมัน ทั้งยังขั้นตอนจัดเก็บและก็ผลิตกากกาแฟยังไร้คุณภาพเสมอกันกับในยุคนี้ ทำให้การเพาะปลูกในสมัยนั้นมีเพียงแต่ไม่กี่พื้นที่ ผลิตผลที่ได้มาก็เลยมีรูปร่างน้อยแค่นั้น

สู่แหล่งกำเนิดของอุตสาหกรรมกาแฟไทย

เริ่มจากที่กาแฟเริ่มมีกาเพาะปลูกในพื้นฐานไม่มากมายไปกว่าสองหมื่นไร่เพียงแค่นั้น ซึ่งนับได้ว่าเป็นเพียงแค่พื้นที่บางส่วน เพราะเหตุว่าผลิตผลของกาแฟที่ได้มีโดยประมาณ 700 ตัน ไม่พอที่จะกระจัดกระจายผลิตผลออกไปให้ครบทุกจังหวัดได้สัมผัสกับความใหม่ของเครื่องดื่มจำพวกนี้ ทำให้อุตสาหกรรมกาแฟจะต้องมีการนำเข้าเม็ดกาแฟจากประเทศเพื่อนบ้านมากยิ่งกว่า 5,000 ตัน คนประเทศไทยก็เลยเริ่มรู้จักการดื่มกาแฟเยอะขึ้นเรื่อยๆ แล้วก็หันมาชงให้ได้รสที่เหมาะสมกับความปรารถนาของมนุษย์โดยมากในประเทศ

ไม่นานด้วยทางรัฐบาลมองเห็นความเจริญก้าวหน้าของอุตสาหกรรมกาแฟ ก็เลยเร่งรัดเข้ามาช่วยส่งเสริมเพื่อคุ้มครองจำนวนเงินที่จะถูกส่งออกไปที่ต่างประเทศมากจนเกินไป มีการผลักดันให้เริ่มปลูกกาแฟอาราบิก้าในส่วนของภาคเหนือ เนื่องจากว่าทำเลที่ตั้งและก็ลักษณะอากาศที่อำนวย ส่วนทางตอนใต้ที่เป็นหลักที่ราบลุ่มก็เกื้อหนุนให้ราษฎรหันมาปลูกโรบัสต้าเป็นรายได้เสริม จุดเด่นของแผนการนี้ยังช่วยทำให้ราษฎรหันมาละเลิกการปลูกฝิ่นที่ไม่ถูกกฏหมาย ด้วยการช่วยส่งเสริมเป็นอันมากพวกนี้ ราษฎรก็เลยพอใจรวมทั้งมองเห็นว่ากาแฟเป็น พืชเศรษฐกิจที่น่าดึงดูดมากยิ่งขึ้น